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Irregular verbs in German

Auxiliary verbs

The 3 auxiliary verbs are irregular. The verb sein is especially irregular.

VerbPersonPräteritumAuxiliary verb +
Partizip II
MeaningRemarks
seinistwarist gewesento bevery irregular
habenhathattehat gehabtto have
werdenwirdwurdeist geworden/wordento become

All the modal verbs are irregular. Modal verbs are especially irregular because the 1st person singular in the Präsens does not have the "–e" ending.

Verb1st and 3rd Per.PräteritumAuxiliary verb +
Partizip II
MeaningRemarks
dürfendarfdurftehat gedurftto be allowed to
könnenkannkonntehat gekonntto be able to
mögenmagmochtehat gemochtto like
müssenmussmusstehat gemusstto have to
sollensollsolltehat gesolltto be supposed tofollowing a norm
wollenwillwolltehat gewolltto want

Irregular verbs for starters

The following irregular verbs are the most common in German:

Verb3rd Person
PräteritumAuxiliary verbs +
Partizip II
MeaningRemarks
bieten
bothat gebotento offer
bleiben
bliebist gebliebento stay, remainremember: bleiben with sein
denken
dachtehat gedachtto think
empfehlenempfiehltempfahlhat empfohlento suggest
essenissthat gegessento eat
fahrenfährtfuhrhat/ist gefahrento drivealso: to travel in a car
fallenfälltfielist gefallento fall
findenfandhat gefundento find
gebengibtgabhat gegebento give
gehengingist gegangento go, to walk
helfenhilfthalfhat geholfento help
kennenkanntehat gekanntto know someone
kommenkamist gekommento come
ladenlädtludhat geladento load
lassenlässtließhat gelassento let, leave
lesenliestlashat gelesento read
liegenlaghat gelegento be situated,
to be lying down
nehmennimmtnahmhat genommento take
schließenschlosshat geschlossento close
schreibenschriebhat geschriebento write
sehensiehtsahhat gesehento see
sendensandtehat gesandtto send
sprechensprichtsprachhat gesprochento speak
stehenstandhat gestandento stand
tragenträgttrughat getragento carry
treffentriffttrafhat getroffento meet
vergessenvergisstvergaßhat vergessento forget
wissen weißwusstehat gewusstto knowRemember: ich weiß

Irregular verbs for the intermediate level

We are continuing with common irregular verbs in German:

Verb3rd PersonPräteritumAuxiliary Verb +
Partizip II
MeaningRemarks
beginnenbegannhat begonnento begin
bewegenbewoghat bewogento induceAttention: It also means to move but with the meaning of to move the verb is regular
bittenbathat gebetento orderalso: to beg
bringenbrachtehat gebrachtto bring
fliegenfloghat/ist geflogento fly
genießengenosshat genossento enjoy
geschehengeschiehtgeschahist geschehento happen
gewinnengewannhat gewonnento earn, win
gießengosshat gegossento irrigate, water, pour
gleichenglichhat geglichento resemble
haltenhälthielthat gehaltento maintain, holdalso: to stop
hängen hinghat gehangento hang2 conjugations and meanings
heißenhießhat geheißento be named
laufenläuftliefist gelaufento run
leidenlitthat gelittento suffer
messenmisstmaßhat gemessento measure
nennennanntehat genanntto name
rufenriefhat gerufento call
schaffenschufhat geschaffento createalso: to work
schlagenschlägtschlughat geschlagento hit
schwimmenschwammist/hat geschwommento swim
singensanghat gesungento sing
sitzensaßhat gesessento sit, be seated
springen sprangist gesprungento jump
stoßenstößtstießhat/ist gestoßento pushsometimes with sein
tretentritttrathat/ist getretento step on, kickalso: to go
trinkentrankhat getrunkento drink
tuntuttathat getanto doirregular Partizip I
verlierenverlorhat verlorento lose
weichenwichist gewichento give insometimes with haben
wendenwandtehat gewandtto turn around
ziehenzoghat gezogento pull, drag

Irregular verbs for the advanced level

Not so common irregular verbs:

Verb3rd PersonPräteritumPartizip IIMeaningRemarks
beißen
bisshat gebissento bite
bergenbirgtbarghat geborgento rescue
beweisenbewieshat bewiesento provealso: to demonstrate
bewerbenbewarbhat beworbento apply for something
bindenbandhat gebundento tie
bratenbrätbriethat gebratento fry
brechenbrichtbrachhat/ist gebrochento break
brennenbranntehat gebranntto burn
dringendranghat or ist gedrungento insist
fangenfängtfinghat gefangento catchAlso: to trap
fließenflossist geflossento flow
fressenfrisstfraßhat gefressento feed(animals)
gelingengelangist gelungento succeed
geltengiltgalthat gegoltento be valid
grabengräbtgrubhat gegrabento dig
greifengriffhat gegriffento grab
hebenhobhat gehobento liftalso: to raise
klingenklanghat geklungento ring (bell)
leihenliehhat geliehento loan
lügenloghat gelogento lie
meidenmiedhat gemiedento avoid
pfeifenpfiffhat gepfiffento whistle
preisenprieshat gepriesento praise
quellenquilltquollist gequollento well up
ratenrätriethat geratento give advice
reißenrisshat gerissento rip
reitenritthat/ist gerittento ride (a horse)
rennenrannteist geranntto run
ringenranghat gerungento wrestle
scheidenschiedhat/ist geschiedento separatealso: to leave
scheinenschienhat geschienento shine
schiebenschobhat geschobento push
schießenschosshat geschossento shoot
schlafenschläftschliefhat geschlafento sleep
schleifenschliffhat geschliffento sharpen
schmeißenschmisshat geschmissento throw
schmelzenschmilztschmolzist geschmolzento mergealso: to melt
schneidenschnitthat geschnittento cutalso: break off
schreienschriehat geschriento scream
schweigenschwieghat geschwiegento be quiet
sinkensankist gesunkento sink
sinnen sannhat gesonnento meditate
stehlen stiehltstahlhat gestohlento rob
steigen stiegist gestiegento climbalso: to rise
sterben starbist gestorbento die
streichen strichhat gestrichento paintalso: to cross out
streiten stritthat gestrittento fight
treiben triebhat getriebento practicealso: to operate
verderben verdirbtverdarbhat/ist verdorbento spoil
verschwinden verschwandist verschwundento disappear
wachsen wächstwuchsist gewachsento grow
waschen wäschtwuschhat gewaschento wash
werfen wirftwarfhat geworfento wash
wiegen woghat gewogento weigh
winden wandhat gewundento twist
zwingen zwanghat gezwungento force

Irregular verbs for a very advanced level

Less common irregular verbs:

Verb3rd PersonPräteritumAuxiliar verb +
Partizip II
MeaningRemarks
betrügen betroghat betrogento betray
biegen boghat/ist gebogento turn, bend
erlöschen erlischterloschist erloschento turn off
erschreckenerschrickterschrakhat/ist erschrockento scareIt’s only irregular when it is intransitive or reflexive
flechten flichtflochthat geflochtento braid
fliehen flohist geflohento escape
frieren frorhat o ist gefrorento be cold
gären gorhat o ist gegorento ferment
gebären gebiertgebarhat geborento give birth
gedeihen gediehist gediehento flower
genesen genasist genesento convalesce
geraten gerätgerietist geratento turn out well
gleiten glittist geglittento slide
kneifen kniffhat gekniffento pinch
kriechen
krochist gekrochento crawl
mahlen mahltehat gemahlento grind
melken molkhat gemolkento milk
reiben riebhat geriebento rub
riechen rochhat gerochento smell
saufen säuftsoffhat gesoffento drink(for animals)
saugen soghat gesogento suckle, to suckalso: to absorb
scheißen schisshat geschissento shit
schlingen schlanghat geschlungento snare
schwellen schwilltschwollist geschwollento swell
schwinden schwandist geschwundento dwindle
schwingen schwanghat geschwungento swing
schwören schworhat geschworento swear
speien spiehat gespiento spit
spinnen spannhat gesponnento spin
sprießen sprossist gesprossento sprout
stechen stachhat gestochento stingalso: to prick
stinken stankhat gestunkento stink
verzeihen verziehhat verziehento forgive
weben wobhat gewobento weave
wringen wranghat gewrungento wring out, drain

Verbs with "haben" and "sein" as auxiliary verbs

Some verbs use haben if they’re transitive and sein if they are intransitive.

Among them are: fahren (to drive), biegen (to turn), verderben (to spoil, go bad), brechen (to break), fliegen (to fly), treten (to step on, to go), scheiden (to separate, to leave), reiten (to ride a horse)




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