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Conjunctions in German

Coordinate, subordinate and compound conjunctions

Coordinate
conjunctions
Subordinate
conjunctions
Compound
conjunctions
aber
beziehungsweise
denn
oder
sondern
und
als
bevor
bis
dass
damit
nachdem
ob
obwohl
seit
seitdem
sobald
sofern
soweit
sowie
während
weil
wenn
wie
wo
weder .. noch
anstatt..zu
entweder...oder
sowohl ... als (auch)
sowohl ... wie (auch)
je ... desto
zwar ... aber

Coordinate Conjunctions (Koordinierende Konjunktionen)

The coordinate conjunctions do not modify the position of the verb in the clause. The most common ones are:

Coordinate
conjunction
Meaning
aberbut
beziehungsweisebetter put
respectively
dennbecause
then
oderor
sondernbut
but rather
undand

aber

It means "but".

Die Hose ist schön, aber zu klein
The pants are pretty but too small

Er ist klug, aber faul
He’s smart but lazy

Das Angebot ist super, aber wir haben keine Zeit
The offer is great but we don’t have time

beziehungsweise

It means "better put" or "respectively" and is abbreviated often as bzw.

Ein Auto habe ich beziehungsweise meine Frau hat eins
I have a car or, better put, my wife has one.

Die Disko ist heute billiger für Frauen und Männer. Es kostet 7 Euro bzw. 10 Euro.
The disco is cheaper today for women and men. It costs 7 and 10 Euros, respectively

denn

It means then/because, etc.

Ich weinte, denn ich hatte kein Geld
I cried because I didn’t have money

Synonymns: weil

oder

Means "or"

Ich weiß nicht, ob ich lachen oder weinen soll
I don’t know whether I should laugh or cry

Wer fängt an, du oder ich?
Who starts, you or me?

sondern

Means "but" or "but rather"

Das Haus ist nicht alt, sondern neu
The house is not old but new

und

It means "and"

Meine Freunde und ich wollen ins Kino gehen
My friends and I want to go to the cinema

Subordinate Conjunctions

Subordinate conjunctions help to form subordinate clauses. One of the most interesting things about German is that the verb is placed in the last position of the clause in subordinate clauses (Main article: Sentence structure in German)

Subordinate
conjunction
Meaning
alswhen
bevorbefore
bisuntil
dassthat
damitso that
nachdemafter
obwhether
if
obwohl although
seitdem since
sobald as soon as
sofern provided that
as long as
soweit insofar as
sowie as soon as
während while
weilbecause
wennif
wiehow
wowhere

als

It means "when" if it is a subordinate conjunction. Careful: It’s used only in the past and when the past event only took place one time (temporal conjunction)

Als ich Kind war, wohnte ich in München
When I was a child, I lived in Munich

"Als" is also used for the construction of the comparative of superiority:

Er ist stärker als ich
He is stronger than me

bevor

It means "before" (temporal conjunction to show previous action or event)

Woran denkst du, bevor du einschläfst?
What do you think about before you fall asleep?

bis

It means "until" (temporal conjunction to show subsequent action or event) "Bis" can act as a subordinate conjunction:

Warte, bis du gesund bist
Wait until you are healthy

or as a preposition:

Bis in den Tod
until death

dass

It can be translated into English as "that" and is used to start a new subordinate clause.

Ich denke, dass die deutsche Sprache kompliziert ist
I think that the German language is complicated

dass vs das

Sometimes English speakers confuse "das" (relative pronoun) and "dass" (conjunction). The reason for this is because we use "that" for both words.

"das" is used to make relative clauses, which are used to give more information about a noun (Example: the noun "book"):

Das ist das Buch, das ich gerade lese
This is the book that I am reading

dass is to make common subordinate clauses where more information is given with a verb (Example: the verb to say)

Ich habe dir gesagt, dass er heute kommt
I told you that he’s coming today

damit

It means "so that" (conjunction of purpose)

Ich spare, damit meine Familie einen Mercedes kaufen kann
I am saving money so that my family can buy a Mercedes

nachdem

It means "after" (temporal conjunction)

Nachdem wir aufgestanden waren, haben wir gepackt
After we got up, we packed our bags

ob

It means “whether/if” in the context of indirect questions or to show doubt.

Er hat dich gefragt, ob du ins Kino gehen möchtest
He asked you if you wanted to go to the cinema

Common mistakes: Confusing the use of ob and wenn

obwohl

It means "although" or "even though" (concessive conjunction)

Ich mag Kinder, obwohl ich keine habe
I like kids even though I don’t have any

seit

It means "since" (temporal conjunction). Seit can act as a subordinate conjunction:

Ich wohne in Köln, seit ich geboren bin
I’ve been living in Cologne since I was born

or as a preposition (seit + Dative):

Er wohnt jetzt seit 2 Jahren in diesem Haus
He’s been living in this house for two years

seitdem

It means "since" (temporal conjunction)

Ich habe keine Heizung, seitdem ich in Spanien wohne
I haven’t had heating since I’ve been living in Spain

sobald

It means "as soon as" (temporal conjunction)

Ich informiere dich, sobald ich kann
I’ll inform you as soon as I can

sofern

It means "as long as" (temporal conjunction)

Wir versuchen zu helfen, sofern es möglich ist
We will try to help as long as it’s possible

soviel

It means "as much as" or "for all"

Soviel ich weiß, ist sie in Berlin geboren
For all I know, she was born in Berlin

soweit

It means "as far as"

Soweit ich mich erinnern kann, war er Pilot
As far as I remember, he was a pilot

sowie

It means "as soon as"

Ich schicke dir das Dokument, sowie es fertig ist
I’ll send you the document as soon as it’s finished

während

It means "while" or "during" (temporal). While can act as a subordinate conjunction:

Während ich studierte, lernte ich auch Deutsch
While I was studying, I was also learning German

or as a preposition (während + Genitive):

Während meiner Jugendzeit war ich in Basel
During my youth I was in Basel

weil

It means "because" (causal conjunction)

Sie arbeitet heute nicht, weil sie krank ist
She doesn’t work today because she’s sick

Synonyms: denn

wenn

It means "if" but only in certain cases. For example: "If you want to go with us, you can." Expressing doubt would require "ob". For example: " I don’t know if you’d like to come with us." It also means "whenever" (conditional conjunction)

Wenn du möchtest, kannst du Deutsch lernen
If you want, you can learn German (context of "if" or "in case")

Wenn ich singe, fühle ich mich viel besser
If I sing, I feel much better (context of "whenever I sing...")

Common mistakes: Confusing the use of "wenn" and "ob".

wie

It means "how" (modal conjunction):

Ich weiß nicht, wie ich es auf Deutsch sagen kann
I don’t know how to say it in German

or for expressions of equality:

Peter ist so dünn wie Tomas
Peter is as thin as Tomas

wo

It means "where" (local conjunction)

Ich weiß nicht, wo er Deutsch gelernt hat
I don’t know where he learned German

Compound Conjunctions

Compound conjunctions are formed by 2 words:

Compound
conjunction
Meaning
anstatt ... zuinstead of
[subordinate]
entweder ... odereither... or
[coordinate]
weder nochneither... nor
[coordinate]
weder nochas well as
[subordinate]
sowohl ... als (auch)as well as
[subordinate]
sowohl ... wie (auch)as well as
[subordinate]

anstatt...zu

It means "instead of"

Ich würde 2 Wochen am Strand liegen, anstatt zu arbeiten
I would be lying on the beach for 2 weeks instead of working

entweder...oder

It means "either… or"

Entweder bist du Teil der Lösung, oder du bist Teil des Problems
Either you’re part of the solution or you’re part of the problem

Die Hose ist entweder schwarz oder rot
The pants are either black or red

weder...noch

It means "neither… nor"

Weder du noch ich haben eine Lösung
Neither you nor I have a solution

sowohl ... als (auch)

It means "as well as"

Ich habe sowohl schon einen Mercedes als auch einen Audi gehabt
I have had a Mercedes as well as an Audi

sowohl ... wie (auch)

It means "as well as"

Ich habe sowohl ein Auto wie auch ein Motorrad
I have a car as well as a motorcycle



9 Comments

#9 [merhawi ]2016-11-27 15:13
Ich finde sehr hilfeich und einfach zu verstehen .Ich danke ihnen von Boden bis Himmel.

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