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Introduction to Verb Conjugation

Most German verbs end with "-en" and a few end with "-rn" or with "-ln" (the verbs sein and tun are exceptions)

Conjugations, are done with a verb stem, adding an ending that indicate who is completing the action (person and number).

The verb stem is taken from the infinitive without the "-en" ending.

As an example, if we look at the verb "leben" (to live), its stem is "leb-" and the present indicative conjugation is:

PronounConjugationMeaning
ichleb-eI live
duleb-styou live
er/sie/esleb-the lives
wirleb-enwe live
ihrleb-tyou live
sieleb-enthey live

List of verb tenses

German has the following verb tenses:

IndikativKonjunktiv IKonjunktiv II
Präsens
Präsens
Präteritum

Präteritum
PerfektPerfekt
Plusquamperfekt
Plusquamperfekt
Futur IFutur IFutur I
Futur IIFutur IIFutur II

  • "Indikativ" is the equivalent of the indicative in English.
  • Konjunktiv I is used for indirect speech.
  • Konjunktiv II Is the equivalent of the subjunctive mood in English and it's used sometimes instead of "Konjuntiv I" for indirect speech.

Regular Verbs

All the regular verbs ("regelmäßige Verben") are also weak verbs ("schwache Verben") [This means that their stem does not change in the conjugations].

Example with the conjugation a regular verb: "arbeiten"

Indikativ Konjunktiv IKonjunktiv II
Präsens
ich arbeite
du arbeitest
er arbeitet
wir arbeiten
ihr arbeitet
sie arbeiten
Präsens
ich arbeite
du arbeitest
er arbeite
wir arbeiten
ihr arbeitet
sie arbeiten
(doesn't exist)
Präteritum
ich arbeitete
du arbeitetest
er arbeitete
wir arbeiteten
ihr arbeitetet
sie arbeiteten

(doesn't exist)

Präteritum
ich arbeitete
du arbeitetest
er arbeitete
wir arbeiteten
ihr arbeitetet
sie arbeiteten
Perfekt
ich habe gearbeitet
du hast gearbeitet
er hat gearbeitet
wir haben gearbeitet
ihr habt gearbeitet
sie haben gearbeitet
Perfekt
ich habe gearbeitet
du habest gearbeitet
er habe gearbeitet
wir haben gearbeitet
ihr habt gearbeitet
sie haben gearbeitet
(doesn't exist)
Plusquamperfekt
ich hatte gearbeitet
du hattest gearbeitet
er hatte gearbeitet
wir hatten gearbeitet
ihr hattet gearbeitet
sie hatten gearbeitet
(doesn't exist)
Plusquamperfekt
ich hätte gearbeitet
du hättest gearbeitet
er hätte gearbeitet
wir hätten gearbeitet
ihr hättet gearbeitet
sie hätten gearbeitet
Futur I
ich werde arbeiten
du wirst arbeiten
er wird arbeiten
wir werden arbeiten
ihr werdet arbeiten
sie werden arbeiten
Futur I
ich werde arbeiten
du werdest arbeiten
er werde arbeiten
wir werden arbeiten
ihr werdet arbeiten
sie werden arbeiten
Futur I
ich würde arbeiten
du würdest arbeiten
er würde arbeiten
wir würden arbeiten
ihr würdet arbeiten
sie würden arbeiten
Futur II
ich werde gearbeitet haben
du wirst gearbeitet haben
er wird gearbeitet haben
wir werden gearbeitet haben
ihr werdet gearbeitet haben
sie werden gearbeitet haben
Futur II
ich werde gearbeitet haben
du werdest gearbeitet haben
er werde gearbeitet haben
wir werden gearbeitet haben
ihr werdet gearbeitet haben
sie werden gearbeitet haben
Futur II
ich würde gearbeitet haben
du würdest gearbeitet haben
er würde gearbeitet haben
wir würden gearbeitet haben
ihr würdet gearbeitet haben
sie würden gearbeitet haben

Irregular verbs

There are 3 types of irregular verbs ("unregelmäßige Verben"):

You can visit this link to see the main irregular verbs.

Audiovisual Supplement

Finish this article with a funny song from die "Prinzen: Gabi und Klaus". It's really easy to understand



2 Comments

#2 [Moustafa]2016-04-17 17:29
Sehr gut für anfänger
vielen dank

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