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The modal verb "sollen" in German

"Man soll nie nie sagen"
(never say never)

Meaning of "sollen" in German

The verb "sollen" means:

1.- must, to be supposed to (in the sense of complying with an order, law or task)

Wir sollten sofort zahlen
We should pay right away

Soll ich dir etwas aus der Stadt mitbringen?
Should I bring you something from the city?

Ihr sollt nicht vergessen, eure Hausaufgaben zu machen.
You shouldn’t forget to do your homework

Dieser Film soll sehr gut sein
This film is supposed to be really good

Grammar of "sollen"

"sollen" is a modal verb, which means that it needs another verb to complement its meaning.

The verb "sollen", as the other modal verbs, uses haben as auxilary verb.

Verb3rd PersonPräteritumPartizip IIMeaning

Main article: The modal verbs.

Conjugation of "sollen"

Present simple (Präsens Indikativ)

ich sollI must
du sollstyou must
er/sie/es sollhe must
wir sollenwe must
ihr solltyou must
sie sollenthey must

Der Fahrer soll die wichtigsten Gesetze kennen
The driver should know the main laws

Soll ich die Rechnung bezahlen?
Should I pay the bill?

Simple past (Präteritum)

ich sollteI had to
du solltestyou had to
er/sie/es solltehe had to
wir solltenwe had to
ihr solltetyou had to
sie solltenthey had to

Subjunctive II (Konjunktiv II)

ich sollte
du solltest
er/sie/es sollte
wir sollten
ihr solltet
sie sollten

Participle (Partizip)

Partizip IPartizip II
(having to)
(had to)

Du solltest besser deine Hausaufgaben machen
You should be working on doing your homework

Imperative (Imperativ)

"sollen" like the rest of modal verbs. It does not have an imperative.