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The irregular verb "fahren" in German

Freude am Fahren
The fun of driving
(BMW’s slogan in Germany)
bmw z4

Meaning of "fahren" in German

The verb "fahren" means:

1.-to drive, to go in a car, to ride a bike, to ride a motorcycle

Ich fahre ein altes Auto
I drive an old car

Intransitive case structure:

fahren + nach + dative (to drive to a country or city without an article)

ich fahre nach Berlin
I’m driving to Berlin (in a car,...)

fahren + in + accusative (to drive to a country or city with an article)

ich fahre in die Schweiz
I’m going to Switzerland

fahren + zu + dative (to drive to a person or place with a name)

Ich fahre gerade zu dir
I’m driving to you right now

fahren + von + dative (to drive from)

Ich fahre von der Schweiz
I’m driving from Switzerland

fahren + mit + [dative]

Er fährt gern mit dem Bus
He likes to ride the bus

fahren + um + [accusative]

Der letzte Bus fährt um 11 Uhr
The last bus leaves at 11

Transitive case structure:

fahren + [accusative]

Ich fahre einen SUV
I’m driving a 4x4

Pronunciation: [ˈfaːrən]

The difference between "fahren" and "gehen"

The verbs "fahren" and "gehen" mean to go but gehen refers to walking and fahren refers to using a type of vehicle:

Grammar of "fahren"

"fahren" is an irregular verb.

Verb3rd PersonPräteritumPartizip IIMeaning
fahrenfährtfuhrgefahrento drive

Auxiliary verb of "fahren"

"fahren" uses sein as auxiliary verb if the sentence is intransitive. If the sentence is transitive, "fahren" uses haben as auxiliary verb.

Intransitive (without accusative):

Ich bin nach Italien gefahren
I drove to Italy

Transitive (with accusative):

Ich habe immer Mercedes gefahren
I´ve always driven Mercedes

Conjugation of "fahren"

Present simple (Präsens Indikativ)

ich fahreI drive
du fährstyou drive
er fährthe drives
wir fahrenwe drive
ihr fahrtyou drive
sie fahrenthey drive

Perfect (Perfekt)

ich bin gefahrenI have driven
du bist gefahrenyou have driven
er ist gefahrenhe has driven
wir sind gefahrenwe have driven
ihr seid gefahrenyou have driven
sie sind gefahrenthey have driven

Simple past (Präteritum)

ich fuhrI drove
du fuhrstyou drove
er fuhrhe drove
wir fuhrenwe drove
ihr fuhrtyou drove
sie fuhrenthey drove

Subjunctive II (Konjunktiv II)

ich führe
du führst
er führe
wir führen
ihr führt
sie führen

Participle (Partizip)

Partizip IPartizip II

Imperative (Imperativ)

2nd person singular
fahre (formal)
2nd person pluralfahrtdrive
Polite formfahren Siedrive

Verbs with the stem "fahren"

There are hundreds of verbs with the stem "fahren". Their meaning often depends on the context. We´ll show you the main ones:

abfahrento leave, to exit
(separable verb)
anfahrento run over something/someone
to approach
(separable verb)
ausfahrento move out
to cross over
(separable verb)
durchfahrento pass through
go over
(separable verb)
erfahrento experience
(inseparable verb)
hochfahrento drive up
(separable verb)
losfahrento depart, to leave
(separable verb)
mitfahrento go with someone (in a car)
(separable verb)
nachfahrenfollow a car
(separable verb)
überfahrento run someone over
(inseparable verb)
verfahrento have taken a wrong turn
(inseparable verb)
zurückfahrento return
(separable verb)