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The irregular verb 'wissen' in German

"Alles was ich weiß, ist, dass ich nichts weiß"
All that I know is that I know nothing
(Socrates)

wissen

Meaning of "wissen"

"Wissen" in German means "to know" and it is a rather strange verb, which is why we’ve given it is own article.

Non-modal verb and its need for the particle "zu"

Though it is not a modal verb, its conjugation is like that of modal verbs.

Modal verbs are characterized because an infinitive complements their meaning.

Ich will leben
I want to live

The verb "wissen" (like modal verbs) also can have another verb in infinitive and is one of the few verbs that doesn't require putting the particle zu in front of the infinitive.

Wir wissen, was zu machen ist
we know what has to be done

Subordinate construction with the verb "wissen"

The verb "wissen" is used normally with subordinate clauses. We’re going to show the most common structure of the verb "wissen".

dass

Ich weiß, dass du mir nicht glaubst
I know that you don’t believe me

was

Ich weiß, was ich will
I know what I want

wer

Ich weiß, wer du bist
I know who you are

Others

Ich weiß, woran du denkst
I know what you’re thinking about

Gammar of 'wissen'

"wissen" is an irregular verb with haben as auxiliary verb.

Verb3rd PersonPräteritumPartizip IIMeaning
wissen(weiß)wusstegewusstto know

Conjugation of "wissen"

Present simple (Präsens Indikativ)

ConjugationMeaning
ich weißI know
du weißtyou know
er weißhe knows
wir wissenwe know
ihr wisstyou know
sie wissenthey know

Du weißt, wie das geht
You know how it works

Wissen Sie, wo Opel gegründet wurde?
Do you know where Opel was founded?

Ich weiß nicht, wie es weitergeht
I don’t know how it will continue

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Subjunctive I (Konjunktiv I)

Conjugation
ich wisse
du wissest
er wisse
wir wissen
ihr wisset
sie wissen

Er hat mir gesagt, dass er nicht wisse, was er wolle
He told me he doesn’t know what he wants

Simple Past (Präteritum)

ConjugationMeaning
ich wussteI knew
du wusstestyou knew
er wusstehe knew
wir wusstenwe knew
ihr wusstetyou knew
sie wusstenthey knew

Ich wusste es nicht
I didn’t know it

Wir wussten, dass es falsch war
We knew that it was a wrong

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Perfect (Perfekt)

ConjugationMeaning
ich habe gewusstI have known
du hast gewusstyou have known
er hat gewussthe has known
wir haben gewusstwe have known
ihr habt gewusstyou have known
sie haben gewusstthey have known

Ich habe nicht gewusst, dass sie so gut singen kann
I didn’t know that she sang so well

Ich habe schon gewusst, dass er sehr gut springen kann
I already knew that he could jump very well

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Subjunctive II (Konjunktiv II)

Conjugation
ich wüsste
du wüsstest
er wüsste
wir wüssten
ihr wüsstet
sie wüssten

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Imperative (Imperativ)

ImperativMeaning
2nd Person Singularwisseknow
2nd Person Pluralwissetknow

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Participle (Partizip)

gewusst

Auxilary verb (Hilfsverb)

haben



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