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Irregular verbs in German

Auxiliary verbs

The 3 auxiliary verbs are irregular. The verb sein is especially irregular.

VerbPersonPräteritumAuxiliary verb +
Partizip II
MeaningRemarks
seinistwarist gewesento bevery irregular
habenhathattehat gehabtto have
werdenwirdwurdeist geworden/wordento become

All the modal verbs are irregular. Modal verbs are especially irregular because the 1st person singular in the Präsens does not have the "–e" ending.

Verb1st and 3rd Per.PräteritumAuxiliary verb +
Partizip II
MeaningRemarks
dürfendarfdurftehat gedurftto be allowed to
könnenkannkonntehat gekonntto be able to
mögenmagmochtehat gemochtto like
müssenmussmusstehat gemusstto have to
sollensollsolltehat gesolltto be supposed tofollowing a norm
wollenwillwolltehat gewolltto want

Irregular verbs for starters

The following irregular verbs are the most common in German:

Verb3rd Person
PräteritumAuxiliary verbs +
Partizip II
MeaningRemarks
bieten
bothat gebotento offer
bleiben
bliebist gebliebento stay, remainremember: bleiben with sein
denken
dachtehat gedachtto think
empfehlenempfiehltempfahlhat empfohlento suggest
essenissthat gegessento eat
fahrenfährtfuhrhat/ist gefahrento drivealso: to travel in a car
fallenfälltfielist gefallento fall
findenfandhat gefundento find
gebengibtgabhat gegebento give
gehengingist gegangento go, to walk
helfenhilfthalfhat geholfento help
kennenkanntehat gekanntto know someone
kommenkamist gekommento come
ladenlädtludhat geladento load
lassenlässtließhat gelassento let, leave
lesenliestlashat gelesento read
liegenlaghat gelegento be situated,
to be lying down
nehmennimmtnahmhat genommento take
schließenschlosshat geschlossento close
schreibenschriebhat geschriebento write
sehensiehtsahhat gesehento see
sendensandtehat gesandtto send
sprechensprichtsprachhat gesprochento speak
stehenstandhat gestandento stand
tragenträgttrughat getragento carry
treffentriffttrafhat getroffento meet
vergessenvergisstvergaßhat vergessento forget
wissen weißwusstehat gewusstto knowRemember: ich weiß

Irregular verbs for the intermediate level

We are continuing with common irregular verbs in German:

Verb3rd PersonPräteritumAuxiliary Verb +
Partizip II
MeaningRemarks
beginnenbegannhat begonnento begin
bewegenbewoghat bewogento induceAttention: It also means to move but with the meaning of to move the verb is regular
bittenbathat gebetento orderalso: to beg
bringenbrachtehat gebrachtto bring
fliegenfloghat/ist geflogento fly
genießengenosshat genossento enjoy
geschehengeschiehtgeschahist geschehento happen
gewinnengewannhat gewonnento earn, win
gießengosshat gegossento irrigate, water, pour
gleichenglichhat geglichento resemble
haltenhälthielthat gehaltento maintain, holdalso: to stop
hängen hinghat gehangento hang2 conjugations and meanings
heißenhießhat geheißento be named
laufenläuftliefist gelaufento run
leidenlitthat gelittento suffer
messenmisstmaßhat gemessento measure
nennennanntehat genanntto name
rufenriefhat gerufento call
schaffenschufhat geschaffento createalso: to work
schlagenschlägtschlughat geschlagento hit
schwimmenschwammist/hat geschwommento swim
singensanghat gesungento sing
sitzensaßhat gesessento sit, be seated
springen sprangist gesprungento jump
stoßenstößtstießhat/ist gestoßento pushsometimes with sein
tretentritttrathat/ist getretento step on, kickalso: to go
trinkentrankhat getrunkento drink
tuntuttathat getanto doirregular Partizip I
verlierenverlorhat verlorento lose
weichenwichist gewichento give insometimes with haben
wendenwandtehat gewandtto turn around
ziehenzoghat gezogento pull, drag

Irregular verbs for the advanced level

Not so common irregular verbs:

Verb3rd PersonPräteritumPartizip IIMeaningRemarks
beißen
bisshat gebissento bite
bergenbirgtbarghat geborgento rescue
beweisenbewieshat bewiesento provealso: to demonstrate
bewerbenbewarbhat beworbento apply for something
bindenbandhat gebundento tie
bratenbrätbriethat gebratento fry
brechenbrichtbrachhat/ist gebrochento break
brennenbranntehat gebranntto burn
dringendranghat or ist gedrungento insist
fangenfängtfinghat gefangento catchAlso: to trap
fließenflossist geflossento flow
fressenfrisstfraßhat gefressento feed(animals)
gelingengelangist gelungento succeed
geltengiltgalthat gegoltento be valid
grabengräbtgrubhat gegrabento dig
greifengriffhat gegriffento grab
hebenhobhat gehobento liftalso: to raise
klingenklanghat geklungento ring (bell)
leihenliehhat geliehento loan
lügenloghat gelogento lie
meidenmiedhat gemiedento avoid
pfeifenpfiffhat gepfiffento whistle
preisenprieshat gepriesento praise
quellenquilltquollist gequollento well up
ratenrätriethat geratento give advice
reißenrisshat gerissento rip
reitenritthat/ist gerittento ride (a horse)
rennenrannteist geranntto run
ringenranghat gerungento wrestle
scheidenschiedhat/ist geschiedento separatealso: to leave
scheinenschienhat geschienento shine
schiebenschobhat geschobento push
schießenschosshat geschossento shoot
schlafenschläftschliefhat geschlafento sleep
schleifenschliffhat geschliffento sharpen
schmeißenschmisshat geschmissento throw
schmelzenschmilztschmolzist geschmolzento mergealso: to melt
schneidenschnitthat geschnittento cutalso: break off
schreienschriehat geschriento scream
schweigenschwieghat geschwiegento be quiet
sinkensankist gesunkento sink
sinnensannhat gesonnento meditate
stehlenstiehltstahlhat gestohlento rob
steigenstiegist gestiegento climbalso: to rise
sterbenstarbist gestorbento die
streichenstrichhat gestrichento paintalso: to cross out
streitenstritthat gestrittento fight
treibentriebhat getriebento practicealso: to operate
verderbenverdirbtverdarbhat/ist verdorbento spoil
verschwindenverschwandist verschwundento disappear
wachsenwächstwuchsist gewachsento grow
waschenwäschtwuschhat gewaschento wash
werfenwirftwarfhat geworfento throw
wiegenwoghat gewogento weigh
windenwandhat gewundento twist
zwingenzwanghat gezwungento force

Irregular verbs for a very advanced level

Less common irregular verbs:

Verb3rd PersonPräteritumAuxiliar verb +
Partizip II
MeaningRemarks
betrügenbetroghat betrogento betray
biegenboghat/ist gebogento turn, bend
erlöschenerlischterloschist erloschento turn off
erschreckenerschrickterschrakhat/ist erschrockento scareIt’s only irregular when it is intransitive or reflexive
flechtenflichtflochthat geflochtento braid
fliehenflohist geflohento escape
frierenfrorhat o ist gefrorento be cold
gärengorhat o ist gegorento ferment
gebärengebiertgebarhat geborento give birth
gedeihengediehist gediehento flower
genesengenasist genesento convalesce
geratengerätgerietist geratento turn out well
gleitenglittist geglittento slide
kneifenkniffhat gekniffento pinch
kriechen
krochist gekrochento crawl
mahlenmahltehat gemahlento grind
melkenmolkhat gemolkento milk
reibenriebhat geriebento rub
riechenrochhat gerochento smell
saufensäuftsoffhat gesoffento drink(for animals)
saugensoghat gesogento suckle, to suckalso: to absorb
scheißenschisshat geschissento shit
schlingenschlanghat geschlungento snare
schwellenschwilltschwollist geschwollento swell
schwindenschwandist geschwundento dwindle
schwingenschwanghat geschwungento swing
schwörenschworhat geschworento swear
speienspiehat gespiento spit
spinnenspannhat gesponnento spin
sprießensprossist gesprossento sprout
stechenstachhat gestochento stingalso: to prick
stinkenstankhat gestunkento stink
verzeihenverziehhat verziehento forgive
webenwobhat gewobento weave
wringenwranghat gewrungento wring out, drain

Verbs with "haben" and "sein" as auxiliary verbs

Some verbs use haben if they’re transitive and sein if they are intransitive.

Among them are: fahren (to drive), biegen (to turn), verderben (to spoil, go bad), brechen (to break), fliegen (to fly), treten (to step on, to go), scheiden (to separate, to leave), reiten (to ride a horse)



3 Comments

#3 [Alex]2017-04-16 10:34
why is the third person empty on most rows?
[Ana Belén de Lucas]2017-04-17 21:52
Hello Alex,

means that the verb is regular

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