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The modal verb "wollen" in German

Drei Dinge machen einen guten Meister: Wissen, Können und Wollen
Three things make a great master: Knowledge, Capability and Will

Meaning of "wollen" in German

The verb "wollen" means "to want" (in the sense of "having the intention of" or of "requesting something in an informal way")

Willst du mich heiraten?
Do you want to marry me?

Ich will eine gute Note bekommen, deswegen lerne ich viel
I want to get a good grade. That's why I study a lot


"wollen" is a modal verb, which means that it needs another verb to complement its meaning.

Wollen’s auxiliary verb, like the rest of modal verbs, is haben.

Verb3rd PersonPräteritumPartizip IIMeaning
wollenwillwolltegewolltto want

Conjugation of "wollen"

Present simple (Präsens Indikativ)

ich willI want
du willstyou want
er/sie/es willhe/she/it wants
wir wollenwe want
ihr wolltyou want
sie wollenthey want

Wer will spielen?
Who wants to play?

Simple past (Präteritum)

ich wollteI wanted
du wolltestyou wanted
er/sie/es wolltehe/she/it wanted
wir wolltenwe wanted
ihr wolltetyou wanted
sie wolltenthey wanted

Sie wollten nach Spanien reisen
They want to travel to Spain

Als Kind wollte ich ein Pilot werden
As a child I wanted to be a pilot

Es tut mir leid, ich wollte dir nicht weh tun
I'm sorry. I didn't want to hurt you

Für die Kinder wollten wir immer das Beste.
We always wanted the best for our children

Perfect (Perfekt)

Structure of Perfect for the modal verb:

haben + FULL VERB + wollen

ich habe trinken wollenI have wanted
du hast trinken wollenyou have wanted
er/sie/es hat trinken wollenhe/she/it has wanted
wir haben trinken wollenwe have wanted
ihr habt trinken wollenyou have wanted
sie haben trinken wollenthey have wanted

Subjunctive II (Konjunktiv II)

ich wollte
du wolltest
er/sie/es wollte
wir wollten
ihr wolltet
sie wollten

Participle (Partizip)

Partizip IPartizip II


"wollen" like the rest of modal verbs. It does not have an imperative.