The auxiliary verb 'werden' in German

German saying:
"Klug wird man nur aus Erfahrung"
(Wisdom only comes from experience)

Meaning of "Werden"

1.-Werden means "to become" or "to turn into" when it functions as a full verb.

Das Brot ist steinhart geworden
The bread turned/became as hard as stone

2.-Additionally, it is one of the 3 auxiliary verbs in German together with haben and sein.

Auxiliary verb

"Werden" functions as an auxiliary verb in the following verb tenses:

  • Futur I

    Es wird regnen
    It will rain

  • Futur II

    Er wird es bald geschafft haben
    He’ll have done it soon

"Werden" also is an auxiliary in:

  • For one type of passive: the Vorgangspassiv

    Das Buch wird von der Frau gelesen
    The book is read by the woman

  • To construct the "Konjunktiv II" for most verbs with the syntax "würde + [infinitive]"

    Ich würde ein neues Auto kaufen
    I would buy a new car

Copulative Verb

The verb "werden" together with the verbs bleiben and sein are copulatives. This means that the clauses are formed with two nominatives:

Er wird ein großer Sänger
He will become a big star

"Er" and "ein großer Sänger" are declined in the nominative.

The Conjugation of the verb "werden"

"Werden" is irregular which is why its conjugation has to be learned.

Verb3rd PersonPräteritumPartizip IIMeaning
werden(wird)wurdegewordento become

Present simple (Präsens Indikativ)

ich werdeI become
du wirstyou become
er wirdhe becomes
wir werdenwe become
ihr werdetyou become
sie werdenthey become

Sie wird eine gute Lehrerin
She will become a great teacher

Du wirst dick, wenn du nur Süßigkeiten isst
You’ll get fat if you only eat sweets

Die Autos werden immer teurer
Cars are becoming more expensive all the time

Wein wird besser wenn er älter wird
Wine gets better as it gets older

More information about present simple

Subjunctive I (Konjunktiv I)

ich werde
du werdest
er werde
wir werden
ihr werdet
sie werden

More information about Konjunktiv I

Simple Past (Präteritum)

ich wurdeI became
du wurdestyou became
er wurdehe became
wir wurdenwe became
ihr wurdetyou became
sie wurdenthey became

Und dann wurde ich eine Astronautin
And then I became an astronaut

More information about Präteritum

Konjunktiv II

ich würde
du würdest
er würde
wir würden
ihr würdet
sie würden

More information about Konjunktiv II

Imperative (Imperativ)

2nd Person Singularwerdebecome
2nd Person Pluralwerdetbecome

More information about imperative

Futur I

The Futur I of the verb werden is rarely used because the present of werden already gives a feeling of the future because of its meaning.

ich werde werdenI will become
du wirst werdenyou will become
er wird werdenhe will become
wir werden werdenwe will become
ihr werdet werdenyou will become
sie werden werdenthey will become

Ich werde reich werden
I will become rich

Participle (Partizip II)

geworden / worden

"Worden" is the participle of werden when it acts as an auxiliary verb and "geworden" is used when werden acts as a full verb.

"Werden" as an auxiliary (worden):

Wann ist der Rechner gekauft worden?
When was the computer bought?

"Werden" as a full verb (geworden):

Ich bin schwanger geworden, als ich 28 war
I got pregnant when I was 28

Auxiliary verb (Hilfsverb)