The modal verb "können" in German

"Der Mensch kann alles, was er will"
(You can do whatever you want)

Meaning of "können" in German

The verb "können" means:

1.- to be able to (capability).

Ich kann schwimmen
I can swim

2.- The use of Konjunktiv II of this verb "könnte" (could) is used very often to ask for permission.

Was könnten wir einem 35-Jährigen zum Geburtstag schenken?
What could we give to a 35-year-old for their birthday?

Grammar of "können"

"Können" is a modal verb, which means that normally it needs another verb to complement its meaning.

Verb3rd PersonPräteritumPartizip IIMeaning
können(kann)konntegekonntto be able to

Main article: The modal verbs

Conjugation of "können"

Present simple (Präsens Indikativ)

ich kannI can
du kannstyou can
er/sie/es kannhe/she/it can
wir könnenwe can
ihr könntyou can
sie könnenthey can

Ich kann Deutsch (sprechen)
I can speak German

Wir können dieses Spiel gewinnen
We can win this game

Simple past (Präteritum)

ich konnteI could
du konntestyou could
er/sie/es konntehe/she/it could
wir konntenwe could
ihr konntetyou could
sie konntenthey could

Subjunctive II (Konjunktiv II)

ich könnte
du könntest
er/sie/es könnte
wir könnten
ihr könntet
sie könnten

Participle (Partizip)

Partizip IPartizip II
(being able)
(been able)